28 Août 2015

Mission

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Mars Atmosphere and Volatile EvolutioN (MAVEN) est une mission du programme Scout d'exploration de la planète Mars de la NASA, dédiée à la caractérisation de l'échappement de l'atmosphère de Mars.

Mars a eu dans le passé une atmosphère plus dense propice à la présence d'eau liquide sur sa surface. Lors d'un changement climatique important, la majeure partie de l'atmosphère de Mars a été perdue. La mission Maven explorera l'atmosphère supérieure de la planète rouge, son ionosphère ansi que les interactions avec le Soleil et le vent solaire.

Perte d'atmosphère de Mars
Film sur la perte d'atmosphère de Mars - (~ 37 Mo format MOV)

Les scientifiques utiliseront les données de Maven pour déterminer le rôle que la perte des composés volatiles, tels que le dioxyde de carbone, diazote et l'eau, de l'atmosphère de Mars dans l'espace a joué au cours du temps. Ceci donnera un aperçu de l'histoire de l'atmosphère et du climat de Mars, de l'eau liquide et de l'habitabilité de la planète.

Cette mission est sous la responsabilité d'un Principal Investigateur (PI) général, Bruce Jakosky (LASP, Boulder), et d'un "Deputy-PI", Robert P. Lin (SSL, Univ. Berkeley).

Huit instruments scientifiques équipent le satellite :

  • Neutral Gas and Ion Mass Spectrometer (NGIMS), spectromètre de masse pour étudier les gaz neutres et les ions, dont le responsable d'instrument est Paul Mahaffy, Goddard Space Flight Center
  • Imaging Ultraviolet Spectrometer (IUVS), spectromètre imageur UltraViolet, dont le responsable d'instrument est Nick Schneider, LASP
  • L'ensemble instrumental Particle and Field Package (PFP), ensemble d'instruments de mesure du plasma, dont Robert Lin est responsable, est composé des instruments suivants :

    • Magnetometer (MAG), magnétomètre, dont le responsable d'instrument est Jack Connerney, Goddard Space Flight Center
    • Solar Wind Electron Analyzer (SWEA), analyseur d'électrons du vent solaire, dont le responsable d'instrument est David Mitchell, SSL ; instrument pour lequel l'IRAP à Toulouse (Resp. : Christian Mazelle), fournira l'ensemble de l'instrument excepté la partie digitale assurant le lien avec la DPU (Digital Processing Unit)
    • Solar Wind Ion Analyzer (SWIA), analyseur d'ions du vent solaire, dont le responsable d'instrument est Jasper Halekas, SSL
    • Solar Energetic Particles (SEP), instrument de mesure des particules énergétiques solaires, dont le responsable d'instrument est Davin Larson, SSL
    • SupraThermal And Thermal Ion Composition (STATIC), instrument analysant la composition des ions thermiques et suprathermiques, dont le responsable d'instrument est Jim McFadden, SSL
    • Langmuir Probe and Waves antenna (LPW), sonde de Langmuir et antennes de mesures des ondes, dont le responsable d'instrument est Bob Ergun, CU-LASP

Le CNES assure, pour le compte de l'ensemble des partenaires nationaux (laboratoires), la maîtrise d'ouvrage de la contribution instrumentale française à Maven.